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Posted on: February 9, 2024

Northfield News note from the mayor: practical kindness: lifting up your neighbors

Rhonda Pownell 2017

When I first ran for Mayor in 2016, one of the things most important to me personally was the need for civility in our local government. I had served on the City Council for eight years before that and saw up close how local politics impacts community life, either positively or negatively.

February includes “Random Acts of Kindness Week” (February 11 to 17). Kindness toward others and tolerance of differences are things we should all embrace to be good neighbors and good citizens. Our neighbors, whether next door or across town, are part of our community. Even while disagreeing on issues–maybe especially then–it’s important to communicate respectfully. It matters to our community life.

This is the reason for my emphasis on civility and decorum, which has now been incorporated into policies and practices at City Hall. And some of the priorities identified in the City Council’s Strategic Plan, such as service excellence, and equity and inclusion, are practical expressions of kindness and neighborliness at an institutional level.

On a personal level, even small acts of kindness have an impact. Something as simple as a friendly wave, a sincere smile, or stopping to chat with someone who looks lonely can brighten a day. Helping carry groceries, shoveling a walk, or baking cookies for a neighbor are kindnesses that inspire others.

We all have a place in this. Get to know your neighbors. Introduce yourself and exchange contact information. Offer to collect mail, water plants, or put out trash cans for neighbors who are away. Shovel snow for those who may have challenges in doing it themselves; perhaps check in on elderly or disabled neighbors as the occasion warrants.

Another way to build “community kindness” is to volunteer for neighborhood cleanups, beautification projects, block parties, etc. Take the initiative and organize events as well! Or participate in programs by organizations such as Northfield Shares and Project Friendship.

Northfield Shares

Project Friendship

And of course, attend neighborhood and community meetings to stay informed about local issues and provide input. Volunteer to serve on City boards and commissions. The key is to be engaged, lend a hand, and treat your neighbors as you want to be treated. Building community makes the neighborhood a better place for everyone.

On a practical level, being a good neighbor also means keeping your property well-maintained, and taking care of issues before they affect others' property or enjoyment. Be aware of noise, traffic, or other nuisances for neighbors; let them know ahead of time if you're having a large event.

As we celebrate Random Acts of Kindness Week, let's not forget to apply that spirit to our civic discourse as well. Civility and decorum are the building blocks of a democratic society where the dignity of all is acknowledged. Simple acts of kindness remind us of our shared humanity during passionate policy debates. We must lift up our neighbors next door and across town. Let civility and kindness prevail, and help to build a more just, equitable, and compassionate community.

Nota de la Alcaldesa:  Bondad práctica: Cómo elevar al prójimo

Cuando me presenté por primera vez a la alcaldía en 2016, una de las cosas más importantes para mí personalmente era la necesidad de civismo en nuestro gobierno local. Antes de eso, había formado parte del Consejo Municipal durante ocho años y había visto de cerca cómo la política local influye en la vida de la comunidad, ya sea positiva o negativamente.

El mes de febrero incluye la “Semana de los Actos Aleatorios de Bondad” (del 11 al 17 de febrero). La amabilidad hacia los demás y la tolerancia de las diferencias son cosas que todos deberíamos adoptar para ser buenos vecinos y buenos habitantes. Nuestros vecinos, ya sean de al lado o del otro lado de la ciudad, forman parte de nuestra comunidad. Aunque no estemos de acuerdo en algunos temas- quizá especialmente en esos momentos-, es importante que nos comuniquemos con respeto. Es importante para la vida de nuestra comunidad.

Esta es la razón de mi énfasis en el civismo y el decoro, que ahora se ha incorporado a las políticas y prácticas del Ayuntamiento. Y algunas de las prioridades identificadas en el Plan Estratégico del Consejo Municipal, como la excelencia en el servicio, y la equidad y la inclusión, son expresiones prácticas de amabilidad y vecindad a nivel institucional.

A nivel personal, incluso los pequeños actos de amabilidad tienen un impacto. Algo tan sencillo como un saludo amistoso, una sonrisa sincera o pararse a charlar con alguien que parece solo puede alegrar un día. Ayudar la levantar la compra, limpiar un camino con una pala u hornear galletas para un vecino son gestos de bondad que inspiran a los demás.

Todos tenemos un lugar en esto. Conozca a sus vecinos. Preséntate e intercambia información de contacto. Ofrécete a recoger el correo, regar las plantas a sacar la basura para los vecinos que no están. Retire la nieve para aquellos que tengan dificultades para hacerlo por sí mismos; tal vez vaya a ver a vecinos ancianos o discapacitados cuando la ocasión lo justifique.

Otra forma de crear “bondad comunitaria” es ofrecerse voluntario para limpiar el vecindario, realizar proyectos de embellecimiento, fiestas de barrio, etc. Toma la iniciativa y organiza también eventos. O participa en programas de organizaciones como northfieldshares.org y projectfriendshipmentoring.org.

Y, por supuesto, asista a las reuniones vecinales y comunitarias para mantenerse informado sobre los problemas locales y aportar su opinión. Ofrézcase voluntario para formar parte de juntas y comisiones municipales. La clave está en comprometerse, echar una mano y tratar a sus vecinos como quiere que le traten a usted. Crear comunidad hace del barrio un lugar mejor para todos.

En la práctica, ser un buen vecino significa también mantener la propiedad en buen estado y ocuparse de los problemas antes de que afecten a la propiedad o al disfrute de los demás. Sea consciente de los ruidos, el tráfico u otras molestias para los vecinos; avíseles con antelación si va a celebrar un gran evento.

Al celebrar la Semana de los Actos Aleatorios de Bondad, no olvidemos aplicar ese espíritu también a nuestro discurso cívico. La urbanidad y el decoro son los cimientos de una sociedad democrática en la que se reconoce la dignidad de todos. Simples actos de amabilidad nos recuerdan nuestra humanidad compartida durante los apasionados debates políticos. Debemos alzar a nuestros vecinos de al lado y del otro lado de la ciudad. Hagamos que prevalezcan el civismo y la amabilidad, y ayudemos a construir una comunidad más justa, equitativa y compasiva.

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