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Posted on: January 18, 2024

The Heartbeat of Our Community

Ben Martig

By Ben Martig, Northfield city administrator

Nestled amidst historic buildings and friendly faces, our downtown is more than just a collection of shops, businesses and eateries; it's the pulse of Northfield. But what makes a vibrant downtown so crucial to the overall vitality of Northfield? The answer lies in the unique blend of history and progressive thinking. Several City projects that are underway or in the planning stages contribute to this vitality.

  1. New exterior design was recently approved at the site of the former Archer House on Division Street. This space, slated for residential and commercial mixed use, is an integral puzzle piece in shaping a vibrant downtown. There are still multiple elements to be considered, but construction is planned to begin in the foreseeable future.
  2. Bridge Square, sometimes referred to as "the living room of the city," is called that for good reason – it's a gathering spot throughout the year for those near and far. The approved design improvement plan for this historic spot incorporates community feedback from past and current years and brings together the ideas behind the larger Riverfront Enhancement Action Plan to protect, enhance and connect with the Cannon River. The exact timing of this project is still being finalized, in part because we are pursuing support through the 2025 state grant funding.
  3. The Fifth & Water Street redevelopment project continues to move ahead. The intent of the site is to provide an opportunity to establish an attractive gateway into downtown that capitalizes on the location adjacent to the historic district, Bridge Square redevelopment and riverfront redevelopment. This concept has been discussed and considered by multiple community organizations and stakeholders, receiving widespread support. Our next step is to consider additional private/public partnerships to create the best development scenario possible.
  4. The Fifth & Washington Street redevelopment also continues to push ahead in the new year. The project is proposed to include a new Northfield Liquor Store and we continue to explore possibilities for other enhancements such as street level retail/service space, rental housing, and parking. As with the Fifth & Water Street project, we are seeking to create partnerships that will limit the tax burden on city residents and minimize development risks. We remain extremely optimistic about the expected outcomes for this site and we're excited to see what 2024 brings.

The Fifth & Water and Fifth & Washington projects each fulfill a number of priorities of the city's strategic plan, including economic vitality, quality facilities, and service excellence. The projects also meet core objectives of the city's current comprehensive plan, which emphasizes reflecting "old Northfield" while redefining a modernized approach through new elements and considerations.

Thank you for following along on these important updates – and for continuing to play a crucial part in ensuring the vibrancy and vitality of our community. I look forward to hearing your ongoing perspectives as we support and celebrate the beating heart of Northfield in the year ahead!

El latido de nuestra comunidad

Por Ben Martig: administrador municipal de Northfield

Enclavado entre edificios históricos y rostros amables, nuestro centro es algo más que una colección de tiendas, negocios y restaurantes; es el pulso de Northfield. Pero, ¿qué hace que un centro vibrante sea tan crucial para la vitalidad general de Northfield? La respuesta está en la mezcla única de historia y pensamiento progresista. Varios proyectos municipales en curso o en fase de planificación contribuyen a esta vitalidad.

  1. Recientemente se ha aprobado un nuevo diseño exterior en el solar del edificio Archer House, en la calle Division. Este espacio, destinado a un uso mixto residencial y comercial, es una pieza integral del rompecabezas que dará forma a un vibrante centro de la ciudad. Aún quedan múltiples elementos por considerar, pero está previsto que la construcción comience en un futuro próximo.
  2. La plaza del puente Bridge Square, a veces llamada "el salón de la ciudad", se llama así por una buena razón: es un punto de encuentro durante todo el año para los que están cerca y los que están lejos. El plan de mejora del diseño aprobado para este lugar histórico incorpora los comentarios de la comunidad de años anteriores y actuales y aúna las ideas del Plan de Acción de Mejora del Frente Fluvial para proteger, mejorar y conectar con el río Cannon. El calendario exacto de este proyecto aún se está ultimando, en parte porque estamos buscando ayudas a través de la subvención estatal de 2025.
  3. El Proyecto de reurbanización de las calles Fifth y Water Street sigue adelante. La intención del emplazamiento es ofrecer la oportunidad de establecer una atractiva puerta de entrada al centro de la ciudad que aproveche la ubicación adyacente al distrito histórico, la remodelación de la plaza del puente Bridge Square y la remodelación de la ribera del río. Este concepto ha sido debatido y considerado por múltiples organizaciones comunitarias y partes interesadas, recibiendo un amplio apoyo.
  4. La remodelación de las calles Fifth y Washington también sigue avanzando en el nuevo año. Se propone que el proyecto incluya una nueva tienda de licores Northfield Liquor Store y seguimos explorando posibilidades de otras mejoras, como locales comerciales y de servicios a pie de calle, viviendas de alquiler y aparcamientos. Al igual que con el proyecto de las calles de Fifth y Water Street, estamos intentando crear asociaciones que limiten la presión fiscal sobre los habitantes de la ciudad y minimicen los riesgos de desarrollo. Seguimos siendo muy optimistas sobre los resultados previstos para este emplazamiento y estamos impacientes por ver lo que nos depara 2024.

Los proyectos de las calles de Fifth y Water Street y las calles de Fifth y Washington Street cumplen cada uno una serie de prioridades del plan estratégico de la ciudad, como la vitalidad económica, las instalaciones de calidad y la excelencia en el servicio. Los proyectos también cumplen los objetivos básicos del actual plan integral de la ciudad, que hace hincapié en reflejar el “viejo Northfield” al tiempo que redefine un enfoque modernizado a través de nuevos elementos y consideraciones.

Gracias por seguir estas importantes actualizaciones y por continuar desempeñando un papel crucial para garantizar la vitalidad de nuestra comunidad. Estoy deseando escuchar sus perspectivas mientras apoyamos y celebramos el corazón palpitante de Northfield en el próximo año.

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