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Posted on: August 5, 2022

Taking care of the community one nail at a time

V Nails owner Tami Pham and employee Nga Nguyen

Nail salons should do more than paint fingers and toes — according to Tami Pham, nail salons should take care of their customers. Pham has been doing nails for the past 30 years. She moved from Vietnam to California when she was 19 and relocated to Minnesota 22 years ago.

This winter, Pham knew she wanted to open V Nails, named after her late son and her husband’s first initial. A St. Paul resident, Pham hoped to open her shop outside the Twin Cities. Northfield came across Pham’s radar, and she began scoping the town. Pham would come down for the day and see downtown buzzing. She would swing by at night and see what the atmosphere was like.

Pham quickly realized Northfield was unique.

“There are very nice people in town,” Pham said. “I’ve never seen another town clean, calm like this. I love it.” 

Seven months ago, Pham opened V Nails downtown at 504 Division Street. Five employees provide pedicures and manicures by her side, including Nga Nguyen.

Nguyen has worked in the nail industry for eight years. Over time, she has become known for her pedicures and gel manicures. While she has practiced her craft at salons across the state, she says V Nails is unlike a traditional salon.

“I like this salon a lot,” Nguyen said. “I have never worked in a salon this nice.”

Renovations to the space include new salon chairs, light fixtures and shiny gray paint. Nguyen also says V Nails does not have a typical chemical odor like some salons.

Beyond appearance, Pham believes their customer service sets them apart. Free beverages are offered, including wine for those who are 21+. If a customer is not happy, they do not have to pay — that is Pham’s guarantee. These small actions make a big difference.

“When you make a customer happy, when you take care of them, everyone comes in for a first and then a second time,” Pham said. “Then, they feel like family and are very comfortable.”

Like Pham, Nguyen wants everyone to feel welcome in their space. She hopes people will stop by V Nails, but not solely for the business’ benefit. Nguyen says her job is less about her and more about serving the community.

“I hope to stay here for a long time and take care of everyone,” Nguyen said.

Pham recognizes that there are other nail salons in town. Yet she encourages the community to make an appointment with V Nails and experience a customer-first nail salon.

“We just hope everyone comes and tries V Nails,” Pham said. “We hope they are happy to know more about us,” Pham said.

And Pham says as more customers come to V Nails, she gets to know more about Northfield — the community she loves to serve.

V Nails owner Tami Pham and employee Nga Nguyen

V Nails Owner Tami Pham and employee Nga Nguyen want their customers to feel taken care of. Photo by City of Northfield, Emma Conway photo.


Cuidando de la comunidad una uña a la vez

V Nails abrió sus puertas en el centro de Northfield. Su propietaria, Tami Pham, cree que la hospitalidad es su seña de identidad.

Los salones de uñas deberían hacer algo más que pintar los dedos de las manos y los pies —  según Tami Pham, los salones de unas deben cuidar a sus clientas. Pham lleva 30 años dedicándose a las uñas. Se mudó de Vietnam a California cuando tenía 19 años y se trasladó a Minnesota hace 22 anos.

Este invierno, Pham supo que quería abrir V Nails, que lleva el nombre de su hijo fallecido y la primera inicial de su marido. Habitante en St. Paul, Pham esperaba abrir su tienda fuera de las Ciudades Gemelas. Northfield apareció en el radar de Pham y empezó a explorar la ciudad. Pham venía a pasar el día y veía el centro de la ciudad muy animado. Por la noche, se pasaba por allí para ver el ambiente.

 "Hay gente muy agradable en la ciudad", dijo Pham. "Nunca he visto otra ciudad tan limpia y tranquila como ésta. Me encanta".

Hace siete meses, Pham abrió V Nails en el centro, en el número 504 de la calle Division. A su lado, cinco empleadas realizan pedicuras y manicuras, entre ellas Nga Nguyen.

Nguyen lleva ocho años trabajando en el sector de las uñas. Con el tiempo, se ha dado a conocer por sus pedicuras y manicuras de gel. Aunque ha practicado su oficio en salones de todo el estado, dice que V Nails no se parece a un salón tradicional.

"Me gusta mucho este salón", dijo Nguyen. "Nunca he trabajado en un salón tan bonito".

Las renovaciones del espacio incluyen nuevas sillas de salón, accesorios de iluminación y pintura gris brillante. Nguyen también dice que V Nails no tiene el típico olor a productos químicos como algunos salones.

Más allá de la apariencia, Pham cree que su servicio al cliente los distingue. Se ofrecen bebidas gratuitas, incluido el vino para los mayores de 21 años. Si un cliente no está contento, no tiene que pagar: esa es la garantía de Pham. Estas pequeñas acciones marcan una gran diferencia.

"Cuando haces feliz a un cliente, cuando lo atiendes, todos vienen por primera y segunda vez", dijo Pham. "Entonces, se sienten como en familia y están muy cómodos".

Al igual que Pham, Nguyen quiere que todos se sientan bienvenidos en su espacio. Espera que la gente se pase por V Nails, pero no sólo por el beneficio del negocio. Nguyen dice que su trabajo tiene menos que ver con ella y más con servir a la comunidad. 

"Espero quedarme aquí mucho tiempo y cuidar de todos", dijo Nguyen.

Pham reconoce que hay otros salones de uñas en la ciudad. Sin embargo, anima a la comunidad a concertar una cita con V Nails y experimentar un salón de uñas que da prioridad a las clientas.

"Esperamos que todo el mundo venga y pruebe V Nails", dijo Pham. "Esperamos que estén contentos de saber más sobre nosotros", dijo Pham.

Y Pham dice que a medida que más clientes vienen a V Nails, ella llega a conocer más sobre Northfield, la comunidad a la que le encanta servir.


V Nails owner Tami Pham and employee Nga Nguyen

La propietaria de V Nails, Tami Pham, y la empleada Nga Nguyen quieren que sus clientes se sientan atendidos. Foto de la ciudad de Northfield, foto de Emma Conway. 

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